UMA RUTH LERA_social
Artwork by Michaela Wuehr – Absolute Truth Installation

What is an absolute truth?

When I suggested this theme to Michaela Wuehr, she jumped at the chance to create artwork that fit in with the subway space and addressed the topic of an absolute truth. After looking at the space and discussing options, Michaela and I decided to focus our inspiration on the photo booth that is located on the other side of the space from the window.

Michaela Wuehr decided to use a German parable called ” The Three Rings,” from Nathan der Weise, a drama by Gotthold Ephraim Lessing as one of the underlying inspirations for her artwork. Michaela created three images of a girl that are very similar but all different which hang next to each other in the installation space as the images are shown to viewers in the photo booth.

I (Emmy Horstkamp) was not aware of this parable and after reading it and thinking about it, I decided to create my videos based on the over all play itself where Gotthold Ephraim Lessing tried to show that each religion is the right one when the people are true to God.

There are three videos.  The first video on the largest screen shows three cloudy skies which are three main religions/choices from the play.

The second video shows absolute truth.   A friend wrote had told me he had to tell someone the “God Awful Truth.” Two things stood out from his note. First, he “had” to tell someone and then “the God awful truth.” Reading this statement, I wanted to create an art piece that focused on the absolute truth.

We each have our own version of an absolute truth even when it comes to things like the weather, the truth is based on where we are at that very moment so my truth may be very different from yours.  In the second film the cloud scene is covered with a layer of newspaper print in gray to represent the idea that whatever people read in the news they believe as the truth but, the fact that it is shades of gray instead of black and white is pointing to the truth and how it isn’t so clear cut.

The third video is the pressure to conform to someone else’s absolutes.  The constant deluge of the opinions of those who believe they are chosen.  It is fuzzy and gray because the people are not advocating this truth based on love but based on their own sense of rightness and how wrong you absolutely are.

Here is Some information in German by Michaela Wuehr:

UMA RUTH LERA_Konzept (1)

TRIPLETS – UMA . RUTH . LERA –  HUMANITY . TRUTH . TOLERANCE

„The absolute truth?“ In unseren bebilderten Welten ist die Frage nach Wahrheit nicht mehr von phänomenologischer Natur. Die Deutung und Interpretation von Bildern und den dargestellten Sachverhalten wird diffus, schwammig und bleibt an der Oberfläche haften. Dem manipulativen Genie {erzeugende Kraft} ist nicht mehr zu trauen. Wir befinden uns in der Auflösung einer Korrespondenztheorie, die uns versichert, dass die Übereinstimmung der vorgefundenen bildlichen Wirklichkeit mit unseren Gedanken „Wahrheit“ suggeriert. Was wir sehen ist nun nicht mehr was wir wissen. Die Bedeutung des Wortes „wahr“ läßt sich im germanischen auf den Wortstamm von Vertrauen, Treue und Zustimmung zurück führen. Begrifflichkeiten, die Emotion vor Rationalität und einen scharf abgegrenzten Wahrheitsbegriff stellen. Im Stück „Nathan der Weise“ erzählt Gotthold Ephraim Lessing 1779 die Ringparabel. Die Frage, welche monotheistische Religion die wahre sei, beantwortet Nathan mit einem Gleichnis. Er erzählt die Geschichte vom Vater, der seine drei Söhne gleichermaßen liebt und sich nicht entscheiden kann, welcher sein Erbe, das dem Erwählten symbolisch in Form eines wertvollen Rings übertragen wird, antreten soll. Er fertigt demnach zwei identische Kopien an, so dass er nun allen drei Söhnen einen Ring vermachen kann. Diese geraten nach seinem Tod in Streit, welcher nun der wahre Ring sei. Die drei Ringe symbolisieren im aufklärerischen Geist Lessings die drei Weltreligionen Judentum, Christentum und Islam. Der im Gleichnis als Schlichter bestellte Richter erklärt alle drei Ringe als echt, so lange jeder der Söhne den seinigen als den wahren Ring betrachtet. Lessings Aufruf zu Humanität und Toleranz unter dem Wahrheitsanspruch der Religionen ist heute aktueller den je.

We hope you like our installation. if you have any questions, you are welcome to connect with us through our websites or email addresses.

Emmy Horstkamp – emmy@kyfio.comwww.emmyhorstkamp.com

Michaela Wuehr –   atelier@michaela-wuehr.de  http://www.michaela-wuehr.de

 If you are interested in collaborating with me (Emmy) on an installation, you can let me know.  We are booked through August but we are always open for ideas for future installations.